LA INDUSTRIA PETROLERA DE COLOMBIA MUESTRA SIGNOS DE RECUPERACIÓN

08 de Septiembre 2020

Si bien el recuento mundial de plataformas de agosto de 2020 sigue siendo significativamente más bajo que en el mismo período del año pasado, debido a la caída prolongada de los precios del petróleo, la industria petrolera de Colombia, económicamente crucial, parece estar recuperándose. Baker Hughes informó el viernes que había siete plataformas activas en el país latinoamericano devastado por los conflictos, todas las plataformas petroleras sin plataformas de gas natural activas.

Este es el tercer mes consecutivo en el que el volumen de plataformas operativas ha aumentado, aunque aún es menos de un tercio de lo que era para el mismo mes de 2019. Eso se puede atribuir a la reactivación de la economía de Colombia por parte del presidente Duque después de más de cinco de un mes de bloqueo, uno de los más largos del mundo, para contener el coronavirus. 

Fue a fines de mayo de 2020 cuando las compañías de energía que operan en Colombia comenzaron a reiniciar operaciones no esenciales a medida que se flexibilizó el cierre obligatorio para permitirlo . sectores económicos cruciales para reabrir.

Esto es importante para Colombia debido a que el país andino depende de la producción de petróleo como un motor económico clave. Para julio de 2020, los datos de la agencia de estadística del gobierno central, DANE, mostraron petróleo era responsable del 25%, o $ 630 mil millones, de las exportaciones por valor.

Esto representa una fuerte caída del 51% en el valor del petróleo y los productos derivados, que puede atribuirse a una producción de petróleo considerablemente más baja y precios sustancialmente más bajos. Durante julio, Colombia produjo un promedio de 735.000 barriles de petróleo diarios que, si bien casi un 1% más que un mes antes, fue significativamente menor a los 869.000 bombeados para ese mes en 2019. 

COLOMBIAN OIL

    Fuente: Ministerio de Minas y Energía de Colombia . Las perspectivas para la industria petrolera de Colombia parecían nefastas cuando los precios del petróleo colapsaron en marzo de 2020 y surgió la pandemia de COVID-19. El gasto de capital y la inversión en la vital industria petrolera de Colombia cayeron drásticamenteya que las compañías petroleras cerraron la producción antieconómica debido a precios más bajos y suspendieron operaciones no esenciales.

Esta crisis surgió luego de un comienzo optimista de 2020. En enero, el principal organismo de la industria colombiana, la Asociación Colombiana del Petróleo (ACP), predijo que la inversión anual crecería un 23% año tras año a casi $ 5 mil millones. Ese número fue recortado por la ACP en abril, a medida que la caída del precio del petróleo se profundizó, en poco más de $ 1 mil millones debido a las importantes reducciones en el gasto de las compañías petroleras. Se estimó que esto haría que los gastos de mantenimiento y desarrollo se redujeran en $ 670 millones, mientras que se esperaba que la inversión en exploración disminuyera en $ 370 millones.

La reducción de la exploración es particularmente preocupante debido a las limitadas reservas de petróleo de Colombia que suman un poco más de 2 mil millones de barriles o aproximadamente seis años de producción al ritmo actual. El creciente número de plataformas es un indicador positivo para un país que depende en gran medida de las exportaciones de petróleo para generar ingresos fiscales para el gobierno central con problemas de liquidez e impulsar el crecimiento económico. Otra buena noticia es que los tres productores de petróleo privados más grandes de Colombia están aumentando la producción desde que Bogotá reabrió la economía en septiembre.  

A fines de junio de 2020, Parex Resources anunció que estaba reactivando su programa de exploración y desarrollo, anticipando un gasto de hasta $ 85 millones durante el segundo semestre de 2020. Parex declaró que financiaría los dos pozos de exploración completos en su petróleo ligero Agua Blancas. propiedad, así como realizar reacondicionamientos y perforaciones de desarrollo en los bloques LLA-34 y Cabrestero.

Durante julio de 2020, Frontera, el mayor productor independiente de petróleo de Colombia, eligió traerEl 60% de los 15.000 barriles de producción de petróleo cerrados vuelven a estar en línea. Frontera ha presupuestado entre $ 20 y $ 40 millones para actividades de exploración durante la segunda mitad de este año. Anunció que continuaría trabajando con Parex, socio al 50%, para desarrollar el descubrimiento de petróleo La Belleza-1 en el Bloque VIM-1 en la Cuenca del Bajo Magdalena. Gran Tierra Energy indicó en sus resultados del segundo trimestre de 2020 que reanudaría las operaciones en la mayoría de los campos que había cerrado.

Esto incluye actividades de reacondicionamiento y desarrollo en sus propiedades Acordionero, Costayaco y Vonu. La producción debía reiniciarse en el Bloque Suroriente y la mayoría de los campos menores de Gran Tierra. La ACP declaró a fines de agosto que las compañías petroleras privadas estaban listas para invertir $ 715 millones en la industria petrolera de Colombia durante el resto de 2020.

Estos desarrollos son un buen augurio para Colombia y deberían conducir a un aumento constante en el volumen de petróleo producido.  Aparte del riesgo de otro colapso del precio del petróleo, el único problema que puede afectar esta perspectiva más optimista son los crecientes riesgos de seguridad en el atribulado país andino. Durante las últimas dos semanas de agosto, más de 39 personas murieron en una serie de masacres. Que viene por detrás de los ataquesen los importantes oleoductos de Colombia.

Estos hechos, junto con el asesinato en curso de líderes comunitarios, el ELN, el último grupo guerrillero que queda en Colombia, el aumento de sus actividades, el creciente volumen de disidentes de las FARC y las luchas de poder entre varios grupos paramilitares y del crimen organizado han provocado temores de que la situación de seguridad se deteriore. . Se teme que esto se vea agravado por la detención y la investigación en curso del expresidente Uribe. 

Las perspectivas para la importantísima industria petrolera de Colombia están mejorando, presagiando no solo una mayor producción sino también nuevos descubrimientos de petróleo a medida que aumenta el ritmo de las actividades de exploración. Esto actuará como un amortiguador sólido contra las severas consecuencias económicas de la pandemia de COVID-19 mitigando su impacto en una economía frágil. 

Por Matthew Smith para Oilprice.com

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